Helsingin yliopiston tutkimusryhmä sai Windows Azuresta ennen näkemättömän laskentatehon.

Syöpätutkimuksen suuri haaste on löytää juuri ne geenit, joiden perusteella voidaan ennustaa sairauden eteneminen. Geenejä ja niiden kombinaatioita on valtavasti, joten laskennalta vaaditaan suurta tehoa. Helsingin yliopiston tutkimusryhmä hyödynsi suurteholaskentaan erikoistuneen Techila Technologies Oy:n avulla ensimmäistä kertaa Windows Azure -pilvipalvelun laskentakapasiteettia. Tavallisesti noin 15 vuotta kestävä laskentaurakka on nyt mahdollista tehdä vajaassa viidessä päivässä.

Rintasyövän hoidossa on tärkeää pystyä ennakoimaan etäpesäkkeiden syntymisen todennäköisyys. Hoitoennusteet rintasyövälle ovat hyvät, mutta siitä aiheutuvat etäpesäkkeet ovat suuri riskitekijä. ”Metastaasit tekevät rintasyövästä tappavan taudin. Primäärituumorista lähtee soluja, jotka tekevät etäpesäkkeitä muualle. Ongelma on, että tätä prosessia ei tunneta riittävän tarkasti. Ei tiedetä miten ja mitkä solut tuumorista irtoavat, minne ne menevät ja kuinka ne siellä toimivat”, dosentti Sampsa Hautaniemi Helsingin yliopistolta kuvailee.

Tutkimusryhmällä on käytössään satoja rintasyöpäkasvaimia. Tutkimalla geenien aktiivisuutta ja yhdistelemällä tietoa pyritään päättelemään, kenellä on suuri todennäköisyys saada etäpesäkkeitä.

Hautaniemen mukaan nykyaikaisessa lääketieteellisessä tutkimuksessa laskenta on hyvin olennaisessa osassa, sillä aineistot kasvavat koko ajan. ”Tuo uskoa tulevaisuuteen, kun tietää, että pilvipalvelun ansiosta laskennalliset resurssit eivät rajoita tutkimuskysymysten muotoilua. Aiemmin tutkimussuunnitelmaa on voinut joutua rajoittamaan sen mukaan pystytäänkö jokin laskenta suorittamaan.”

Lähes sadan prosentin hyötysuhde

Techila Technologies Oy:n perustajan Rainer Wehkampin mukaan Windows Azure -pilvipalvelua ei ole koskaan aiemmin pystytty hyödyntämään yhtä massiivisesti ja skaalautuvasti. ”Tavoitteenamme oli osoittaa Helsingin yliopistolle, että pilvestä saadaan Techilan kehittämän teknologian avulla helposti suuri laskentakapasiteetti. Käyttökohteita on paljon yliopistojen ulkopuolellakin, samanlaista laskentaa voidaan hyödyntää esimerkiksi vakuutusyhtiöissä riskienhallintaan. Mahdollisuudet ovat laajat, koska kyseessä ovat globaalit järjestelmät.”

Laskenta suoritettiin pilvessä Techilan kehittämän autonomic computing -teknologian avulla ja käytössä oli 1200 prosessoriydintä. Techilan teknologia on alun perin suunniteltu hyödyntämään yrityksissä ja yliopistoilla vapaana olevaa pöytäkoneiden laskentakapasiteettia, joten monimuotoisesta ympäristöstä pilviympäristöön siirtyminen ei tuottanut ongelmia. ”Azure voidaan valjastaa puhtaasti laskennan käyttöön, minkä vuoksi sen hyötysuhde on korkea, jopa 99 %”, Wehkamp kuvailee.

Microsoft on ollut pilottihankkeeseen tyytyväinen. ”Techilan Grid-ratkaisu ja Windows Azure muodostavat toimivan ja helposti käytettävän kokonaisuuden. Pilvilaskennalla voidaan siirtyä kokonaan uudelle asteelle raskasta laskentaa vaativissa hankkeissa. Azure on massiivisesti skaalautuva sovellusalustapalvelu, joten resurssit eivät lopu kesken vaativissakaan hankkeissa”, ratkaisumyyntipäällikkö Matti Antila Microsoftilta lupaa.

Lisätietoja:

Windows Azure (englanniksi): http://www.microsoft.com/windowsazure/

Techila + Azure -integraatio: http://www.techila.fi/azure

Microsoft Oy

Matti Antila, ratkaisumyyntipäällikkö, Windows Azure, p. 050 499 9623, matti.antila [at] microsoft.com

Techila Technologies Oy

Rainer Wehkamp, toimitusjohtaja, p. 040 960 5233, rainer.wehkamp [at] techila.fi

Helsingin yliopisto

Sampsa Hautaniemi, dosentti, p. 050 336 4765, sampsa.hautaniemi  [at]  helsinki.fi

Microsoft
Vuonna 1975 perustettu Microsoft on maailman johtava ohjelmistotuotteiden, -ratkaisujen ja -palveluiden toimittaja, joka auttaa yrityksiä, organisaatioita ja ihmisiä hyödyntämään tietotekniikan mahdollisuuksia uusilla innovatiivisilla tavoilla. Suomessa Microsoftin palveluksessa työskentelee 280 henkilöä, joiden visiona on yhdessä yli 3000 yhteistyökumppanin kanssa auttaa asiakasta menestymään Microsoftin ratkaisujen avulla. Maailmanlaajuisesti Microsoftilla on noin 92 000 työntekijää yhteensä 102 maassa. Tilivuonna 2009 Microsoftin liikevaihto oli 62,48 miljardia US dollaria.

Techila Technologies Oy:n kehittämä laskenta-alusta vähentää organisaatioiden suurteholaskentaan tarvitseman ajan vuosista päiviin ja päivistä minuutteihin. Ratkaisu mahdollistaa pilvialustojen tarjoaman laskentavoiman sekä organisaatioiden omien palvelinten ja työasemien hukkaan menevän kapasiteetin tehokkaan ja tietoturvallisen hyödyntämisen. Laskenta-alusta on helppokäyttöinen, dynaaminen ja erittäin kustannustehokas. Kansainvälisesti mitattuna raskaan laskennan vaatimien palvelinten markkinan koko on arviolta 10 miljardia Yhdysvaltain dollaria. Pohjois-Amerikan ja Euroopan markkinat muodostavat yksinään noin 80 % maailman markkinoista. Kiina on noussut nopeimmin kasvavaksi markkinaksi. Techila on keskittynyt palvelemaan suurteholaskentaa vahvasti hyödyntäviä finanssialan ja biolääketieteen yrityksiä sekä akateemista segmenttiä. http://www.techila.fi/