Das rasante Städtewachstum und die damit einhergehende und zu beobachtende Landflucht macht es für Städte notwendig immer effizienter bzw. "smarter" in der Betreuung ihrer Bürger zu werden. Eine Stadt kann als "smart" definiert werden, wenn ihre Investitionen eine nachhaltige wirtschaftliche Entwicklung und eine hohe Qualität des Lebens, mit einem klugen Management natürlicher Ressourcen, durch partizipatives Engagement, vorantreiben. Städte streben heute danach mehr in kürzerer Zeit bei sinkenden Budgets und wachsenden Bürgerinteressen zu erreichen. Der steigenden Mobilität von Verwaltungsangestellten und Bürgern, sowohl privat als auch beruflich, begegnen einige fortschrittliche Städte beispielsweise mit mobilen Apps, welche Services und Informationen für den Bürger zugänglich machen.

Moderne Technologien können den Anspruch der Kosteneffizienz und Partizipation auf dem Weg in die "Smarter City" unterstützen. Ein Trend, den Joel Cherkis (General Manager, Worldwide Government and Security at Microsoft) hervorhebt, ist der Einsatz von Customer Relationship Management (CRM), welches Städten dabei helfen kann, den Bürger als Individuum, stärker in den Fokus seiner Angebote und Handlungen zu stellen. CRM kann somit zu einem Abbau redundanter Anwendungen führen. Des Weiteren kann der Einsatz von Cloud Computing als moderne Technologie zu deutlichen Kosteneinsparungen führen, wobei Zertifizierungen die gewährleistete Datensicherheit dem Kunden kommunizieren.

Es gibt bereits einige Beispiele von Städten, die Bürgern eine nahtlose, kundenorientierte Betreuung anbieten (Bsp. Service First Initiative der Stadt Bellevue in Washington). Im vergangenen Jahr wurde die City Protocol Society gegründet, welche einen Erfahrungsaustausch im Transformationsprozess hin zu einer nachhaltigen Zukunft von Städten bietet. Durch diese gemeinsame Plattform von Städten weltweit, Firmen, akademischen Institutionen und weiteren Organisationen, können Städte von den Erfahrungen anderer profitieren und durch diese Unterstützung eine nachhaltige Transformation beschleunigen.