Nota: Texto de Steve Wiens, editor de microsoft.com/stories

David Rothschild, investigador en Microsoft, es legendario por su capacidad de, literal, predecir el futuro a través de un enfoque único y riguroso al análisis de datos. Predijo de manera correcta los resultados de la elección presidencial de 2012 en todos los estados, excepto en uno acertó 19 de las 24 categorías del Oscar el año pasado. Y de manera constante, empuja las fronteras de la ciencia predictiva a través de votaciones experimentales en vivo, juegos de predicción en línea y más.

En esta entrevista, David Rothschild nos comenta qué esperar en 2014, explica su filosofía de predicción, y explica por qué deberían confiar más en apostadores profesionales que en los comentaristas de las noticias por cable.

Steve Wiens: Es obvio que eres muy bueno en esto. ¿Cuál es tu secreto?

David Rothschild: Utilizo muchos datos disponibles de manera pública – mercados de apuestas, encuestas, datos de redes sociales y otros datos en línea. Pero también tengo la fortuna de contar con acceso a un gran tesoro de datos históricos en Microsoft que utilizo para entender la correlación entre diferentes entradas y salidas, cosas que nos importan, así como una infraestructura que me permite reunir esos datos de manera continua y actualizarlos. En verdad estoy en deuda con Microsoft y mis colegas.

¿Por qué es diferente tu enfoque al de la gente promedio de los noticieros de televisión por cable?

La mayoría de los comentaristas no tienen o utilizan datos a su disposición para responder esas preguntas. Confirman en su información personal o en sus ideas. Y eso los lleva por el camino equivocado.

“No tomo decisiones viscerales. Las tomo basado en cuanta información sea posible, y luego las tomo con la menor emoción que pueda.”

También, como científico, envío mi trabajo y mis modelos a que sean revisados por otros científicos, y ellos se preocupan por la consistencia de mi exactitud. Por otro lado, un comentarista, es juzgado por ratings o qué tan emocionante es frente a la cámara, cuánta tanta gente lo ve o lo cita. Así que se benefician de proveer predicciones que están “ahí afuera”, porque eso les permite pegar algunos cuadrangulares. Ahora, algunos cuadrangulares y algunos ponches hicieron de Reggie Jackson un héroe nacional – ¿Pero eso no lo hizo por necesidad el mejor hombre para tener en su equipo cierto?

Espera, ¿Entonces los apostadores son más dignos de confianza que los comentaristas de noticieros de cable?

Los comentaristas de noticieros de cable son una persona, no una multitud, y no hay nada que corrija sus errores u objete si sus mal alineados incentivos los llevan a proveer respuestas inexactas.

Dicho lo anterior, yo en pocas ocasiones reporto el número de mercado de manera directa. Sabemos cómo los precios de mercado de manera histórica se correlacionan con resultados y conocemos las formas más exactas de convertir precios duros de mercado en predicciones, al corregir esta relación.

¿La intuición o las corazonadas alguna vez juegan algún rol en tus predicciones?

No tomo decisiones viscerales. Tomo decisiones basado en la mayor cantidad de información posible, y luego las tomo con la menor cantidad de emoción. Es un proceso científico que necesitas repetir de manera muy sistemática para ser consistente en lo que haces.

La mayoría de la gente podría decir que soy racional a niveles de locura en lo que hago todo el tiempo, y eso lo tomo como un cumplido. Estoy interesado en pensar sobre cómo esta investigación puede en verdad afectar las decisiones que toma la gente, y me enorgullece llegar a esas decisiones con un rigor muy sistemático sin importar si se trata o no de una cuestión muy elevada que publico para la población en general o una decisión estándar que tomo en mi vida diaria.

¿Algún ejemplo de cómo esto forma parte de tus decisiones personales?

Estuve con algunos amigos el pasado fin de semana y veíamos la posibilidad de asistir a un juego de hockey. Así que estudié StubHub y Ticketmaster, y es probable que haya pasado mucho tiempo y esfuerzo en pensar sobre cómo cambian los precios de las entradas, cómo se va a comportar la gente conforme se acerca el momento del partido. En ocasiones es bajo mi propio riesgo porque paso mucho tiempo en analizar y pensar sobre las expectativas de lo que va a suceder.

No te han dicho tus amigos: “¿Podemos ir ya al partido de hockey?”

Me lo dijeron el fin de semana pasado. [Risas]

Algo que es Interesante para mí sobre tu blog es que las predicciones no son estáticas – se actualizan de manera constante conforme nuevos datos están disponibles.

Para ser honesto, creo que en 2014 y en adelante, nadie estará satisfecho con una predicción estática o un indicador estático de cualquier tipo ¿Cierto? Lo que quiero decir es que ya no aceptamos eso. Esa gente solía aparecer la noche anterior a las elecciones, o justo antes de un juego, y comentaba quién pensaban que iba a ganar. Ahora esperamos ver esa predicción moverse durante el transcurso de ese juego. Vemos esa predicción comenzar antes de que comience el ciclo de elecciones.

“Algunos cuadrangulares y algunos ponches hicieron de Reggie Jackson un héroe nacional, pero eso no lo hizo por necesidad el mejor hombre para tener en su equipo ¿Cierto?”

No tenemos la paciencia o incluso la idea de que algo podría absorber información de manera continua. Internet se actualiza de manera continua. ¿Por qué tendrían que ser estáticas tus predicciones?

Por supuesto. Ok, con eso en mente, demos un vistazo a tus actuales predicciones para 2014, comencemos con el Super Bowl.

Los mercados [de apuestas deportivas] han sido bastante consistentes en mostrar a los Seahwaks y los Broncos como absolutos favoritos para ganar sus respectivas conferencias. Ambos tienen un 25% de posibilidades de ganar, lo que significa que, combinados, todos los otros equipos tienen menos de 50% de oportunidad de ganar contra Broncos o Seahawks, que tienen la posibilidad de salir con la victoria.

Ahí es donde estamos ahora, y por supuesto que ha existido movimiento a través de la temporada. Una de las cosas que en verdad son divertidas de ver es que tenemos estas probabilidades en nuestro sitio que se actualizan de manera constante cada ciertas horas durante el transcurso del año, y ha sido muy interesante ver como la gente habla sobre lo bueno que será un juego o el otro, y ser capaces de ver si en verdad tuvo ese impacto.

Por ejemplo, la gente estaba preocupada cuando Seattle jugó contra San Francisco, pero en realidad no impactó su probabilidad de ganar el Super Bowl de una u otra forma, ¿Cierto? Y así son el tipo de cosas que seguimos contra otros tiempos en donde tal vez pudo tener un impacto mayor.

Y en la Copa del Mundo, en este punto, ¿Te inclinas por Brasil?

Por supuesto. Digo, Brasil tiene un camino tranquilo para la primera ronda. Este año se realiza la Copa en Brasil, y los equipos locales lo han hecho bien a través de la historia, pero no nos basamos en eso ahora. Pensamos más sobre qué dicen los mercados, porque los mercados han sido bastante consistentes y muy acertados en el pasado.

¿Qué hay de los candidatos para la elección presidencial? ¿Cómo ves la carrera, y que podría cambiar en 2014?

Si se decidiera, Hillary Clinton tiene una gran posibilidad de llevarse la victoria. Esta elección se ve muy diferente con y sin Hillary Clinton en la carrera.

Por su puesto que la Carrera está más cerrada en el lado republicano, donde nada está decidido. Chris Christie es tal vez el favorito, pero es algo aventurado decirlo todavía. Lo que quiero decir es que no hay un candidato individual que no sea un pronóstico aventurado. Si pones a Chris Christie con un poco más de 15%, así como a Marco Rubio y Jeb Bush cercanos al 10% hacia abajo, aún habrá una gran cantidad de incertidumbre.

Bueno, ¡Me voy a hacer algunas apuestas! Es broma, gracias por tu tiempo David.

Con gusto.

Vean más predicciones de David Rothschild en www.predictwise.com.