Se han anunciado dos nuevas competencias que se enfocan en las mujeres y en la innovación tecnológica femenina, para Imagine Cup, la competencia global de estudiantes de tecnología creada por Microsoft.

IC13_CompetitionBanner_Photo4_235x235[1]El Premio para el Empoderamiento de las Mujeres (Women’s Empowerment Award) fue establecido en asociación con UN Women, organización de las Naciones Unidas que trabaja para acelerar la equidad de género y el empoderamiento de las mujeres, y será entregado a dos equipos de estudiantes de cualquier género que creen proyectos que solucionen de mejor manera problemas que impacten a las mujeres a nivel global. Por otro lado, el registro para el Reto de Aplicación Atlética para Mujeres (Women’s Athletics App Challenge) está abierto, en conjunto con el equipo femenil de basquetbol Seattle Storm, que inspira a las desarrolladoras, innovadoras y emprendedoras a crear software relacionado con los deportes, salud o estado físico.

Los equipos de cualquier género de todo el mundo que avancen a las Finales Mundiales de Imagine Cup 2013 serán elegibles para ingresar sus proyectos para que sean considerados en el Premio para el Empoderamiento de las Mujeres. Los premios al primer lugar (US$12,000) y al segundo lugar (US$8,000) serán entregados a los proyectos que mejor resuelvan la desigualdad económica, acceso a tecnología y otros recursos, violencia de género, liderazgo y participación política, o cualquier otro problema relacionado con las mujeres. Los aspirantes al premio serán juzgados con base en el impacto potencial que sus proyectos pudieran tener en las vidas de las mujeres, además de la viabilidad de resolver el problema objetivo y la calidad de la aplicación.

“Los estudiantes pueden ser agentes de cambio; pueden revolucionar el mundo en el que vivimos”, dijo Kristin Hetle, directora de socios estratégicos de UN Women. “Al emplear el poder de la tecnología, pueden llevar la atención a los problemas que, en particular, enfrentan las mujeres día con día. El Premio al Empoderamiento de las Mujeres motivará y recompensará a los estudiantes que elijan enfocar su energía en crear un cambio positivo para las mujeres a nivel global”.

stormplayer[1]El Reto de Aplicación Atlética para Mujeres está abierto para inscripción para todos los equipos sólo de mujeres a nivel mundial que quieran competir para codificar las mejores aplicaciones deportivas, de forma física y atletismo por una oportunidad para conocer a una jugadora del equipo de basquetbol Seattle Storm y ver un partido en la duela del equipo en Seattle. El equipo ganador, que será anunciado a mitad de año, también recibirá un premio de US$1,000 para cada miembro del equipo.

“Storm y Microsoft están ansiosos por ver las aplicaciones que las mujeres alrededor del mundo – desde Canadá hasta Kazajistán – construirán para promover estilos de vida más saludables, dar a los consumidores más incentivos para mantenerse activos o ayudar a la gente a darse cuenta que el ejercicio y el deporte pueden ser una gran manera de divertirse y estar en forma al mismo tiempo”, dijo Karen Bryant, presidenta y CEO de Seattle Storm.

La participación femenina en Imagine Cup continúa su crecimiento de manera constante. El año pasado, cerca de 20% de los estudiantes que participaron en las Finales Mundiales eran mujeres. Una de las metas de Imagine Cup es ayudar a los participantes a construir conjuntos de habilidades de desarrollo, aprender cómo lanzar un negocio emprendedor y mejorar sus prototipos a través del consejo de los mentores y jueces. Imagine Cup ofrece a las mujeres una importante plataforma para perseguir sus intereses y desarrollo profesional en campos relacionados con STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y sirve como una plataforma de despegue para que se conviertan en desarrolladoras, innovadoras o emprendedoras.

Por ejemplo, durante Imagine Cup 2012, un equipo de Omán, compuesto en su totalidad por mujeres, creó una aplicación móvil que monitorea los niveles del banco de sangre y envía alertas vía SMS a donadores elegibles cuando los niveles se encuentran bajos. “Participar en Imagine Cup nos dio la oportunidad de conocer a otros estudiantes que también son desarrolladores y construimos nuevas habilidades”, dijo Omaima Al Muraikhi del equipo Grawesome, al recordar su experiencia en el evento. “Gracias a las oportunidades que llegaron con Imagine Cup, ahora somos emprendedoras que trabajan duro para crear nuestro propio negocio, basado en el Medio Oeste”.

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Pero no solo los equipos compuestos en su totalidad por mujeres los que hacen un impacto en la vida de las mujeres. El más reciente ganador del premio Microsoft Imagine Cup Grant de US$50,000, de Uganda, era un equipo compuesto sólo por hombres, que crearon una aplicación móvil para ayudar a los trabajadores de la industria de la salud cuando asisten a mujeres embarazadas. El algoritmo analiza los sonidos del corazón del feto para determinar la tasa del corazón y la posición y edad del feto, y almacena los resultados de forma seguro en la nube, con lo que mejora la salud de la mujer durante su embarazo.