El día de hoy durante su Conferencia de Desarrolladores Profesionales (PDC), Microsoft Corp. mostró la manera en que los desarrolladores pueden construir aplicaciones en la nube para crear experiencias multimedia inmersivas en los dispositivos. Además de los desarrolladores que asistieron al campus corporativo de la compañía en Redmond, Wash., el evento se transmitió en vivo a través de la web y llegó a más de 20,000 desarrolladores en los más de 200 eventos de PDC que se llevaron a cabo alrededor del mundo.

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Durante el discurso magistral, Steve Ballmer, CEO de Microsoft, y Bob Muglia, Presidente de la División de Servidores y Herramientas, dieron a conocer la manera en que la compañía está avanzando en la plataforma de Microsoft, la cual abarca la PC, el teléfono y la nube. En específico, Microsoft destacó el éxito de Windows Azure, Windows 7, Internet Explorer 9 y Windows Phone 7, así como las oportunidades para los desarrolladores hoy y en el futuro.

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“Microsoft está combinando el poder y el alcance de la nube con las experiencias tanto de la web como de los dispositivos locales”, dijo Ballmer. “Nunca hubo un mejor momento para que los desarrolladores apostaran por Microsoft”.

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Éxito con los clientes

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Desde que se anunció la disponibilidad comercial de Windows Azure a principios de este año, Microsoft ha percibido un sólido crecimiento con cerca de 20,000 aplicaciones hasta la fecha. Pixar Animation Studios, quien demostró su aplicación RenderMan durante el discurso, explicó la forma en que pretende utilizar Windows Azure para administrar con mayor eficiencia los ciclos de computación y escalarlos conforme sea necesario, lo que ayudará a mejorar el desempeño de los proyectos y eliminará la infraestructura back-end costosa.

NVoicePay, un socio tecnológico clave de Automatic Data Processing Inc. (ADP), utiliza Windows Azure y SQL Azure para brindar a las compañías medianas la capacidad de pagar las facturas de manera electrónica y a través de una PC de escritorio o de un dispositivo móvil.  

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“Construir una red de misión crítica para pagos de empresa a empresa (B2B) hubiera sido casi imposible sin el acceso de bajo costo y de pago por uso que ofrece la plataforma Windows Azure”, dijo Karla Friede, CEO de NVoicePay. “No hubiéramos podido construir nuestra red a esta velocidad y costo sin Windows Azure”.

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Microsoft también señaló que más de 70 socios —entre ellos Twitter, Facebook y Amazon.com—, los cuales representan más de dos terceras partes del tráfico activo en la web, están aprovechando las capacidades de Internet Explorer 9 y HTML5. Desde el lanzamiento de la versión beta de Internet Explorer 9 en septiembre se han registrado más de 10 millones de descargas, lo que la convierte en la versión beta de más rápida adopción en la historia del navegador. La compañía también destacó una creciente lista de compañías que están apostando por Windows Phone 7, incluyendo PopCap Games Inc., Intuit Inc., Amazon.com y Facebook. Asimismo, Microsoft anunció que el Windows Phone Marketplace se lanzará con más de 1,000 juegos y aplicaciones de calidad que expanden la exclusiva interfaz de usuario y la funcionalidad única de Windows Phone 7. El Windows Phone Marketplace se abrirá para la inscripción de aplicaciones el 3 de noviembre.  

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El sistema operativo más completo para la plataforma como servicio: Windows Azure

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Con las capacidades en Windows Azure, Muglia mostró la manera en que los desarrolladores pueden aplicar sus habilidades actuales para crear nuevos tipos de aplicaciones empresariales, aplicaciones web de consumo y ofertas comerciales de ISV.

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“Sólo Windows Azure ofrece una plataforma como servicio (PaaS) para propósitos generales que brinda a los desarrolladores los servicios necesarios para permitirles enfocarse en sus aplicaciones en lugar de la infraestructura subyacente o de la virtualización de las máquinas”, dijo Muglia. “Imagina tener toda la infraestructura de TI, el hardware, el sistema operativo y las herramientas que necesitas para soportar una aplicación con unos cuantos clics al ratón —abre tantas oportunidades para los desarrolladores de todo el mundo—. Estamos ansiosos por ver las cosas asombrosas que nuestros clientes crearán con nuestra oferta de PaaS”.

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La rampa hacia la PaaS: llevar las aplicaciones a la nube

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En cuanto a las aplicaciones existentes, una opción para los clientes es llevar las cargas de trabajo hacia la nube por medio de máquinas virtuales, lo que ayudaría a reducir los costos y aligerar las cargas administrativas tradicionales. Muglia anunció hoy dos nuevas capacidades de Microsoft para Windows Azure que permiten a los clientes emprender el camino hacia la plataforma como servicio (PaaS): Windows Azure Virtual Machine Role  y Server Application Virtualization. Windows Azure Virtual Machine Role proporciona a los clientes la capacidad de ejecutar una instancia de Windows Server 2008 R2 que opere en la nube de Microsoft, con lo cual los desarrolladores pueden llevar las aplicaciones a la nube en forma sencilla. Server Application Virtualization otorga a los desarrolladores la capacidad de transferir las imágenes de las aplicaciones a Windows Azure, a fin de aprovechar las capacidades administrativas subyacentes de la plataforma.

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Mejorar y transformar las aplicaciones en la nube

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Microsoft anunció varios servicios de Windows Azure que también ayudan a los desarrolladores a crear aplicaciones multimedia en la nube para obtener nuevas oportunidades de negocio. Con ese fin, Microsoft presentó el Windows Azure AppFabric Composition Model, que acelera el proceso de ensamblar los servicios a través de capacidades críticas de implementación y administración de aplicaciones. Para enlazar mejor a los desarrolladores con los clientes, Microsoft anunció el Windows Azure Marketplace, incluyendo el nuevo DataMarket (antes conocido como “Project Dallas”), que ofrece datos públicos sobre demografía, finanzas, mapeo y entretenimiento, entre otro contenido. Disponible de manera comercial a partir de hoy, Windows Azure Marketplace cuenta con más de 35 proveedores que actualmente ofrecen suscripciones a datos.

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Windows Azure resulta idea para los proyectos de las empresas tanto grandes como pequeñas, incluyendo aplicaciones móviles que requieren una forma más fácil y económica de experimentar y crear prototipos. Como parte de las mejoras a Windows Azure presentadas el día de hoy, Microsoft puso a disposición la Extra Small Windows Azure Instance, que simplifica el proceso de desarrollo y prueba. Con un precio de $0.05 dólares por hora de computación, esta nueva oferta reduce los obstáculos para los desarrolladores que desean ejecutar aplicaciones más pequeñas en Windows Azure.

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Para obtener la información completa sobre la funcionalidad de Windows Azure anunciada en PDC, incluyendo nuevas características y capacidades, visite:

http://www.microsoft.com/presspass/presskits/cloud/docs/MSPDCFS.docx.

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Experiencias de dispositivos conectados en la nube con Windows 7, Internet Explorer 9 y Windows Phone 7

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Finalmente, el objetivo principal de la nube consiste en ofrecer la mejor experiencia al usuario final en múltiples dispositivos, tamaños y pantallas, no obstante si la gente se encuentra en el trabajo, en casa o jugando. Microsoft brinda a los desarrolladores la capacidad de tratar a las aplicaciones en la nube y a las aplicaciones cliente como ciudadanos de primera clase y ofrecer grandes experiencias con los dispositivos en la nube. La rápida adopción de Windows 7 e Internet Explorer 9 genera nuevas oportunidades para los desarrolladores de Windows, especialmente si se considera que la navegación por Internet es la actividad que más realiza la gente en Windows 7. La oportunidad para los desarrolladores de crear aplicaciones para Windows nunca fue mejor. Windows 7 vendió 240 millones de licencias en su primer año, y los desarrolladores darán lugar a una nueva oleada de aplicaciones Windows que abarcarán diferentes aplicaciones a través de HTML y JavaScript y que se ejecutarán en plataformas en la nube como Windows Azure.

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En PDC, Microsoft recalcó su compromiso continuo con HTML5 y explicó cómo los desarrolladores pueden emplear la aceleración de hardware y el diseño centrado en sitios de Internet Explorer 9 para aprovechar el poder del hardware de las PCs, a fin de transformar sus sitios web para que se sientan más como aplicaciones Windows nativas. Como parte de su compromiso con los estándares y el “mismo mark-up” en Internet Explorer 9, la compañía también anunció que la sexta versión preliminar de la plataforma Windows Internet Explorer 9 ya está disponible para descargarse en http://www.IETestDrive.com 

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El creciente poder y accesibilidad de los dispositivos integrales, combinado con la facilidad para desarrollar aplicaciones en Windows Phone 7, ha generado hasta el día de hoy más de medio millón de descargas de las herramientas de desarrollo gratuitas para Windows Phone. Muchas de las mismas capacidades, idiomas y herramientas utilizados para desarrollar aplicaciones en la nube con Windows Azure se han llevado a Windows Phone para aplicaciones y juegos.

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PDC se expande a nivel global.

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Los desarrolladores que acudan a PDC en línea y a los eventos de PDC en todo el mundo tendrán acceso a más de 100 horas de sesiones técnicas en vivo y sobre demanda y a entrevistas por Channel 9, con temas que van desde las tecnologías de Microsoft como Windows Azure, Windows Phone 7, SharePoint, Internet Explorer 9 y Visual Studio hasta lenguajes y tecnologías de la industria como PHP y HTML5. Los discursos y las sesiones técnicas de PDC están disponibles en http://www.microsoftpdc.com.