El blog de Hector Montenegro

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La Ceremonia de la Confusión (4). Software Libre como remedio a la brecha digital

La Ceremonia de la Confusión (4). Software Libre como remedio a la brecha digital

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Prometí hacer un “decálogo de la confusión”, pero no dije en cuanto tiempo ,.). Así que aquí vamos con el cuarto capítulo de esta polémica serie, que seguirá en parrilla hasta que la audiencia decida lo contrario.

 

DECÁLOGO DE LA CONFUSIÓN

1.- Estandares abiertos vs software abierto

2.- Innovación en Software libre y Software propietario

3.- El Software Libre genera valor y desarrollo local vs el propietario

4.- El software libre como remedio a la brecha digital

 

Y aquí estamos, en este número 4 sobre El software Libre como remedio a la brecha digital.

 

Inisisto, como en cada entrada, en evitar plantear ningún tipo de crítica al OSS, al cual tanto yo, como la compañía que represento, le reconozco su valor. Pero desde la verdad de los hechos, y no desde la confusión de ideas. Y ese es el objeto de esta serie de posts. 

 

De todos los capítulos, este es el que para mi resulta mas sorprendente. Y supongo que no seré yo solo el que ha escuchado con frecuencia este argumento, incluso en personas que parecen haber comprado esta opinión/idea sin quizá haber meditado en profundidad sobre ella.

Bajo mi punto de vista es ilógico.  Y desviar el “tiro” o equivocar las causas, no hace más que alejarnos de cualquier solución.

 

¿Qué es la brecha digital? Según Wikipedia, es una expresión que hace referencia a la diferencia socioeconómica entre aquellas comunidades que tienen Internet y aquellas que no, aunque tales desigualdades también se pueden referir a todas las nuevas tecnologías de la información y la comunicación (TIC), como el computador personal, la telefonía móvil, la banda ancha y otros dispositivos. Como tal, la Brecha Digital se basa en diferencias previas al acceso a las tecnologías.[1] Este término también hace referencia a las diferencias que hay entre grupos según su capacidad para utilizar las TIC de forma eficaz, debido a los distintos niveles de alfabetización y capacidad tecnológica

 

Hay tantas “brechas”, que resulta difícil referirse de forma única a todas ellas. Desde las intrínsecamente ligadas al desarrollo global de un país, pasando por aquellas mas “sociológicas” (acceso a la educación, tecnologías …), o incluso entre aquellos con diferentes “calidades” de acceso a la tecnología (usos básicos vs usos intensos y eficaces etc.), o aquella entre países con mayor o menor atracción para construir y/o retener el “talento” o aquella derivada de la accesibilidad de colectivos con alguna discapacidad etc..

 

No es un asunto en absoluto trivial, y la propia administración Clinton lo acuñó y puso en primera plana bajo el nombre de “Digital Divide”.

Sin embargo, algunos lo tienen muy claro. Para acabar con la brecha digital, no hay nada como promocionar el software libre.

 

Veamos, lo primero es descender muuuchos escalones puramente tácticos para llegar a plantearnos la incidencia del software sobre la brecha digital, para a continuación, y en escalones mucho mas recónditos, y en una doble pirueta, concluir que el software libre es la solución.

Pero ¿ Dónde está la base de ese razonamiento?

Pues como siempre de, considerar como valor importante la gratuidad del software. Por cierto, esa gratuidad de quita y pon (Me explico: ¿Cuántas veces se dice “Software libre, que no gratis, para a continuación posicionar su “frecuente” gratuidad como el argumento competitivo mas destacado a la primera de cambio? En fin, ese sería otro debate).

 

Nuestra brecha digital, en España, tiene más que ver con la sociológica que con ninguna otra, y la preocupación de nuestros gobernantes se refiere mas al acceso a Internet como paso previo a cualquier otra medida (como aquellas recogidas en la Ley 11/2008 de Acceso de los Ciudadanos a los servicios públicos). Y es lógico. Difícilmente se puede tener un eGobierno si antes no tenemos un número suficiente de eCiudadanos.

 

La cobertura y acceso a la banda ancha de calidad es sin duda un factor de vital importancia (quizá el mayor), aunque la educación de la población menos cercana a las tecnologías (medios rurales, personas mayores, colectivos marginados etc..) es otro factor primordial y de tremenda relevancia.

 

Por eso, me resulta un tanto descentrado posicionar el software libre como relevante en la disminución de la brecha digital. De hecho, en el caso español, no son precisamente las apuestas únicas por el Software Libre, las que lideren el desarrollo de la sociedad de la Información en España, sino mas bien todo lo contrario según indica el propio Instituto Nacional de Estadística, a favor de otras apuestas más pragmáticas y centradas en valorar el software por su mérito y como mero instrumento hacia otras cosas.

 

En una situación donde los factores más relevantes anteriormente señalados hubieran sido debidamente acometidos, y entrando entonces en el debate del software, es precisamente el software sencillo de utilizar, intuitivo y diseñado para usuarios/ciudadanos el que se alineará directamente  con la disminución de la brecha digital “sociológica”, y no las características de licenciamiento intrínsecas al software (OSI,  licencia comercial, etc ..).

 

Un ciudadano de 70 años, pongo por caso, valorará la facilidad de uso y acceso a la tecnología en términos de cuán fácil sea “conectarse y charlar con su hijo que reside en Argentina, y que gracias a eso del internet y de la informática, es capaz de charlar con el prácticamente a diario, así como ver por la web cam a sus nietos. O es capaz de gestionarse un viaje a través de internet, o leerse la prensa mañanera con dos clicks…. Eso es más relevante e importante para incorporar a este ciudadano al mundo de los sistemas de información, que obviamente cualquier otra disquisición.

 

Al ciudadano, las libertades de acceso al código fuente, modificación, redistribución o ejecución, le importan  más o menos ¿NADA? Y el concepto de “código fuente” estará mas cerca de la Ciencia Ficción, o de la segunda parte del Código daVinci que de cualquier otra cosa. Y pedirle que configure la "frecuencia de refresco" de su pantalla, pues tampoco es que ayude demasiado. 

 

No reconocer en este sentido la capacidad democratizadora que la facilidad de uso y manejo de la tecnología tiene (sea Microsoft, o cualquier otro, aunque en esto Microsoft es un exponente, acercando a los ciudadanos tecnología de vanguardia, de forma impensable tan solo unos años atrás),  es simplemente no querer verlo.. Y el secreto de entonces, sigue siendo válido hoy:  El usuario (y no los desarrolladores): lo primero. No me cansaré de “desvelar” ese gran secreto del éxito de Microsoft a lo largo de este Blog.

 

¿Le importa el precio al usuario? Si. Pero el descenso de los precios de la tecnología no lo convierte en un factor destacable. Por eso, aunque el Software Libre fuera gratis, tampoco sería un factor muy relevante frente a otros anteriormente mencionados. Si en un ultra low cost PC de 300 Euros, con Windows Vista preinstalado, supone un coste de veintitantos euros, pues no creo que el coste del software sea precisamente un factor ni  limitante, ni excluyente,  ni tampoco vehicular.

 

Y es que los usuarios, de los que nadie parece acordarse, mandan mucho. Como en cualquier industria, aunque en la del software parece que algunos se empeñan en olvidarlo o cuestionarlo.

 

En fin, seguro que no he hecho muchos amigos con este post, pero a estas alturas del partido, sinceramente me preocupa más bien poco. Estoy cansado de tanta propaganda y “verdades impuestas” a base de rum, rum, rum, y de ver como se aceptan como ciertos argumentos y opiniones en función de la mayor o menor vehemencia de quien los expone.

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  • Hola Hector, por fin leo tu blog. Me parece muy interesante lo que dices, pero creo que por encima de todo lo que dices, hay un precepto fundamental, que no has comentado:la libertad individual. Tenemos el derecho de decidir que es lo que queremos y, gracias la libre competencia, escoger como lo queremos entre  la oferta que exista en el mercado.

    Partieno de esta base, la radicalidad en uno u otro sentido es mala, ya que imponer bajo el paraguas de de la "normalización" no es más que intervencionismo o la existencia de  monopolios, tampoco puede ser bueno.

    Tu sabes que soy un defensor del software libre y creo que un pais con talentos en tecnología y que se desarrollen soluciones abiertas, hace que aumente la riqueza intelectual y economica.

    Además, se está viendo que muchas soluciones que empiezan libres, acaban en soluciones por las que hay que abonar un cantidad economica, nada despreciable, por cierto. Ejemplos en España, por ejemplo OSSIM. A nivel mundial puede estar el caso de Snort.

    Otro tema que me preocupa es el tema de la documentación. Cuando empecé a hacer auditorias, ya hace...demasiados años, siempre se repetía el mismo problema, la defciente documentación de las aplicaciones y, por tanto, el conocimiento recaía en una persona lo que se produciia un riesgo importante en las empresas. Muchas, tuvieron problemas por este motivo. De hecho algunas empresas, con el efecto 2000, tuvieron que recuperar a personas jubiladas para que les ayudasen a adaptar la aplicación al nuevo milenio.

    Es necesario que que el software libre mejore en este aspecto, porque puedes pasar de depender de un fabricante a depender de una persona. Podria poner ejemplos de software abierto que es imposible trabajar sobre él, debido a su deficiente documentación. La comunidad de desarrolladores tiene que hacer un esfuerzo de mejora en este sentido.

    Creo que debemos, también, diferenciar entre software base o de infraestrcutura y las aplicaciones de negocio. Evidentemente, sin la infraestructura no se puede construir aplicaciones, pero donde realmente se consigue la productividad es en esa capa. Se necesitan sistemas faciles implantar, configurables a las necesidades de la empresa y, sobre todo, que los usuarios consigan alcanzar el aprendizaje del uso de la misma rapidamente.

    En este aspecto es donde se puede tener una industria fuerte e imnovadora y por tanto, generar riqueza.

  • ¿Que el so cuesta veintitantos euros? En cualquier PC a la medida que pidas a una tienda, el sistema operativo OEM (un simple XP Home) cuesta más de 70€, y se de buena tinta que a la tienda le cuesta hoy, 17-11-2008, unos 65€ + impuestos. Además te olvidas del precio de la suite ofimática, otros 80€ mínimo. Y si quieres un antivirus no libre (o sea, de pago), ponle mínimo otros 30€. Y no se te ocurra preguntar por los precios retail, que te puedes morir de la risa floja que te da. Y así podríamos seguir.

    Claro que si lo que te gustan son los equipos "prefabricados" de marca tipo PC de HP, ahí sí puede que Microsoft les deje cada licencia en unos veintitantos euros, faltaría más, y de regalo una copia demostración del Office Vista (ah, que no se llama así...bueno, por la aceptación que tiene parecida al Vista, como si se llamara; por eso lo ponéis en los PC de marca, a ver si alguien "pica" y lo compra. Por cierto ¿cuánto pagáis a los grandes fabricantes por poner esa demo?)decía que de regalo está la demo del Office, que tendrás que comprar en x tiempo si quieres seguir disfrutando de esos documentos que ya has creado,y no precisamente por veintitantos euros.

    Lo siento, pero la gratuidad del software (o la "libertad" si lo prefieres) sí es un elemento importante a la hora de disminuir la brecha digital, para la mayoría de usuarios domésticos.

    Tal vez el ciudadano de 70 años que nombras es el abuelo de la niña de Rajoy, y como tiene contactos de alto vuelo, disfruta de una buena pensión  de jubilación, un suculento plan de pensiones y unas propiedades que le rentan su extra anual, pero los ancianos de 70 años que yo conozco, las pasan canutas para llegar a fin de mes, y para esos,  supone un handicap la compra de software no libre, sobre todo si como yo, prefieren comprar un equipo que no sea de marca. Libertad de elección decíamos, ¿no?

    Por cierto, ¿por qué no bajáis los precios finales OEM a las tienditas a esos veintitantos euros de que hablas? Ya verías como un buen grupo de usuarios domésticos dejaban de intentar que les pirateen el güindous y el Office en la tienda...y los tenderos dejarían de perder ventas al negarse diciendo al usuario que use Ubuntu y OpenOffice. En mi tienda de referencia, hace tiempo que lo único de pago que ponen es el Windows ( si no quieren Linux) y a veces el antivirus, (si el cliente no quiere uno libre, que los hay). Para todo lo demás, software libre para Windows, que lo hay bueno, bonito y "barato". Y los clientes, aunque a tí te parezca que no, lo agradecen. Que no todo es Corte Inglés, Carrefour y MediaMarkt.

    Y por supuesto, estoy hablando de informática a nivel doméstico y de microempresa, que hoy día creo es donde mayor brecha digital existe; las empresas mal que bien ya se apañan.

    Dicho todo lo anterior, por supuesto que el software libre no es la panacea contra la brecha digital, nada lo es, pero en muchas circunstancias ayuda y mucho.

  • Espero que dentro del decálogo haya una "Ceremonia de la confusión y la seguridad" donde se hable del modelo de la seguridad de "la catedral y los bazares" y lo que es realmente la Ingeniería del Software. Sobre todo, porque creo que Microsoft tiene mucho y bueno de lo que presumir. Me ha dejado muy impresionado la herramienta

    Microsoft Application Threat Modeling como puedes ver en http://seguridad-de-la-informacion.blogspot.com/2008/11/el-ciclo-de-desarrollo-seguro-del.html

  • Hola, "no hay panaceas",

    No sé si el abuelo de la niñade Rajoy pero de los abuelos que dices conocer que las pasan canutas para llegar a fin de mes... ¿de verdad conoces muchos de esos abuelos que compren PC's y prefieran el software libre???

    Por otro lado remarco lo que dice Héctor de lo que Microsoft ha aportado al usuario: la gran cuota de mercado de Microsoft es, ni mas ni menos, que por lo bien que lo ha hecho acercándose al usuario. No paro de conocer a gente que pregonanr (por ejemplo) que Linux es mejor que Windows, sin embargo tienen instalado Windows ¿?. Sin duda el software libre es una alternativa totalmente válida, pero hasta ahora estas alternativas no lo han hecho precisamente mejor que las alternativas "de pago", de otra manera tendrían más cuota de mercado.

    ¿Que cuánto ha pagado Microsoft a los fabricantes para incluir el video? Pues cualquiera sabe pero en cualquier caso ese movimiento de dinero repercute positivamente en el mercado laboral, y por tanto en la brecha digital. No sé tú, pero por lo que a mí respecta de la gente que conozco que vive de la informática la inmensa mayoría se ganan la vida con una actividad relacionada con el software "no libre".

    Saludos

    Agustin

  • Agustin: No, no conozco muchos abuelos de 70 años que prefieran software libre y que compren PCs. Lo que conozco es a los nietos de estos abuelos, que les ponen el ordenador para que puedan estar al día con las noticias sin tener que comprar prensa escrita, cartearse con los amigos al instante sin gastar en sobres y sellos, hablar y ver a los amigos y familiares que viven en el extranjero sin gastar en teléfono. Y aunque el PC lo compran los nietos, lo pagan los abuelos, y si, con sus exiguas pensiones; así que si a un PC de 250€ montado en tienda o por los mismos nietos, le tienes que añadir mínimo 30€ de antivirus, 85€ de SO, 150€ de Office, se te pone rápidamente en mas de 400€. La alternativa: paga esos mismos 250€ de base y usa Ubuntu, OpenOffice, etc. O como mucho, pon de pago el sistema operativo. Para un uso doméstico, es más que suficiente (ya he dicho que para las empresas medianas-grandes ya se buscan la vida; si hacen negocio, que compren lo que necesitan, que probablemente sea software de pago).

    Y eso sí es reducir la brecha digital.

    "ese movimiento de dinero repercute positivamente en el mercado laboral, y por tanto en la brecha digital": pues no veo yo dónde ayuda a la brecha digital hacer gastar más dinero al consumidor, que realmente lo único que necesita en la mayoría de casos un procesador de textos y una hoja de calculo, y eso existe en software libre, y de buena calidad; mas bien ayuda a Microsoft a vender más licencias (licencias que por cierto vende dirigiéndote a una página de venta web propia, saltándose el canal).

    Por cierto, muy buena la idea de poner un antivirus para Windows gratuito, si es bueno (y no está activado de serie, por aquello de las prácticas monopolísticas) también ayudará a aquellos para los que el coste del equipo sí es un handicap, y por tanto a reducir la brecha digital. Que como decía, todo ayuda.

    Saludos cordiales.

  • @no hay panaceas, estas convirtiendo la anecdota en el nucleo del post. Dejemos al abuelo. Lo que digo es que en un pais como el nuestro la brecha digital no hay que buscarla en los costes de adquisición del software. Es una brecha cultural de acceso a tecnologías. Y no solo eso, porque acceder a la tecnología para conectar el emule 24 h. al día, y no dar ningún otro uso a la informática, pues es otra brecha relacionada con la calidad del acceso. Así que, dejemos el ejemplo del Abuelo de Rajoy, que aunque te reconozco el ingenio en la comparativa (incluso enriquecida con ese nieto que has traido a escena), no es el caso general. El software entra mas en escena en esa calidad del acceso, y de la facilidad para ayudar a que el usuario sea capaz de explorar y desarrollar capacidades y potenciales nuevos delante de su máquina, porque al final del día, es de lo que va la cosa.

  • Hola Héctor.

    La anécdota del abuelo no es el núcleo del post, está claro (te recuerdo que has sido tú quien ha sacado al anciano de 70 años a colación, aunque como dices ahora "no es el caso general"). Lo que he pretendido con el ejemplo de los abuelos es hacer ver que tu apreciación sobre el coste (que no el valor) del software sí es un elemento importante, ya que no supone 25€. Incluso aceptando que el SO cueste esos 25€ (limitado a equipos ensamblados por grandes fabricantes, si no, a apoquinar los 85-90€ mínimo), hay que añadirle la licencia del Office, como mínimo. Así que tu valoración del coste real de ese equipo no es correcta. Pon en cambio un Linux y un OpenOffice (yo prefiero la combinación Windows/OpenOffice, estoy mas cómodo en Windows, por aquello de la costumbre), y ahí sí que el precio final del PC es realmente esos 300€. Podrás argumentar que Ubuntu no es tan intuitivo, o que si hay un mínimo problema tendrá que acudir a un SAT especializado, etc. Exactamente igual que con Windows o MacOS. Un  usuario doméstico ( y menos un septuagenario que ni sabe lo que es Windows o Ubuntu) no notará ninguna diferencia a la hora de enviar y recibir sus  e-mails, escribir su diario en un procesador de textos, llevar una hoja de cálculo con sus gastos (si sabe), hablar por mensajeria instantánea, leer sus periódicos...ya que con las "distros" de hoy día todo eso lo puede hacer nada más encender el ordenador, tanto con Windows como con Linux (ya se ocuparán en la tienda de ponerle los programas libres -o de pago el que lo prefiera- necesarios para ello, aunque casi todo viene instalado por defecto, tanto en Windows como en Ubuntu por ejemplo).

    Así que me reitero, el precio del software sí es un elemento importante a la hora de reducir la brecha digital, aunque estoy de acuerdo en que no es lo mas importante. Es más importante por ejemplo el acceso barato a Internet de banda ancha, y sobre todo, y sin dudarlo: cursos subvencionados que enseñen a usar herramientas, y no solo software de Microsoft -que también-,  enfocados a "que el usuario sea capaz de explorar y desarrollar capacidades y potenciales nuevos delante de su máquina, porque al final del día, es de lo que va la cosa". Porque el acceso a Internet y el software, tanto libre como de pago,  por si solos no hacen nada.

    Perdona por extenderme tanto, ya no interfiero más.

    Un saludo.

  • Echaba en falta una opción que me mostrara todos los post que llevo hasta el momento, año y pico, de

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